May good news ba?

Sa tuwing magbubukas ako ng Facebook, madalas akong nakakatanggap ng mga mensaheng ganito. Galing sa mga kasamahan nating mga empleyado ng COMELEC sa field ang mga katanungan.

Marami-rami rin kasi akong friends sa Facebook na empleyado ng COMELEC mula sa iba’t ibang sulok ng Pilipinas. Mga kapwa rin sila kasapi sa ating unyon.

Dangan kasi, sa mga empleyado na nasa Main Office sila kadalasang kumukuha ng impormasyon tungkol sa mga kaganapan sa COMELEC, lalo’t higit pagdating sa mga benepisyo.

Bulong-bulungan pa lang, sagap na agad ng mga kasamahan natin sa field. “Mayroon daw tayong tatanggapin? Totoo ba?”

Hindi ko masisi ang mga kasamahan natin sa field kung sila man ay maghanap ng ‘good news’ sa mga kapwa nila empleyado na narito sa Maynila. Walang masama sa tanong, kumbaga. Sa hirap ba naman ng buhay ngayon eh, kahit bali-balita pa lang ng “biyaya” ay tila musika na sa tainga nating mga empleyado.

Hindi na nga sumasapat ang sahod ng mga manggagawa sa sektor publiko dahil sa walang puknat na pagtaas ng presyo, napako na at napag-iwanan pa ang sistema ng pasahod dito sa COMELEC.

Ang isang Clerk I sa COMELEC may Salary Grade 3 lamang. Samantalang sa ibang ahensya ng gobyerno, ang isang Clerk I ay naglalaro na ang Salary Grade sa 7 hanggang 9.

Ang pinaka-mababang sweldo nga sa ating ahensiya ay lagpas lamang ng kapiranggot sa Walong Libong Piso (P8,000). Huwag nang ipagpa-salamat ang “increase” kuno noong Hunyo,  “nadagdagan” lamang ito ng kaunti mula sa dating P7,500!

Insultong malinaw dahil kung pag-aaralan ang “salary adjustment” na dala nang ikatlong tranche ng Salary Standardization Law (SSL3), mas tumabo ng ganansiya ang mga taong gubyernong nasa matataas na posisyon.

Humigit kumulang Pitong Daang Piso lamang ang nadagdag sa empleyadong may pinaka-maliit na sweldo, ang sa mga Direktor naman ay lampas Sampung Libong Piso ang umento!

Ang mga empleyado nga dito sa Main Office, sa liit ng natitira sa sweldo dahil sa samu’t-saring kaltas, napipilitan nang i-sangla ang mga ATM para lamang may panggastos. Lahat na rin halos ng puwede i-advance sa Credit Coop ay na-advance na!

Tipikal na payslip ng isang rank and file employee ng COMELEC. Sa dami ng kaltas, wala na halos matira. Literal na "our take home pay, can't even take us home"

Pero mas problemado ang sitwasyon pagdating sa mga COMELEC Employees sa field. Sila pa naman ang pinakamarami kung titignan ang populasyon ng mga manggagawa sa COMELEC.

Sa halos anim na libong manggagawa sa COMELEC, lampas apat na libo ang bilang nila. Isang libo lang mahigit ang nasa COMELEC Main Office sa Intramuros, Maynila.

Karamihan sa COMELEC field employees ay mga Election Officers (EOs) at Election Assistants (EAs). Mayroon ding mga Utility Workers at mga Casual na empleyado.

Nakaatang sa mga kamay nila ang napakabigat na responsibilidad na tiyaking malinis, mapayapa at kapani-paniwala ang eleksyon sa kanilang nasasakupan.

Dahil nasa frontlines, sila ang humaharap sa galit at pangungutya ng taumbayan sa panahong gagawa ng katiwalian ang ilang mga bugok na itlog sa Komisyon. Sila rin ang buntunan ng sisi ng madla sa tuwing may palpak na desisyon ang matataas na upisyal.

Sila ang kinukulit ng galit na galit na mga botante na hanggang ngayon ay wala pa ring mga Voters’ ID!

At dahil sila nga ang sugo ng COMELEC sa isang distrito/siyudad/munisipalidad, sila rin siyempre ang nakakasuhan sa tuwing may isang kandidato na ‘dinaya’ (kasi wala naman yatang natatalo sa eleksyon sa Pilipinas!)

Madami rin sa mga Election Officers ang nag-aalmusal ng mga death threats, nabibiktima ng pananakot at harassment. Ang iba nga ay naa-ambush pa at nakikidnap, lalo na sa mga lugar kung saan laganap ang karahasan. Katulad ng nangyari kamakailan sa Lanao del Sur kung saan may nadukot na isang EO.

Hindi natin sila masisi tuloy kung sila man ay umaray sa panahong nakakaramdam na sila ng tila hindi na tama, tulad halimbawa sa kanilang sahod.

Bumubungad ang katotohanang ito sa mga Election Officers lalo sa panahong may eleksyon. Kasi naman, kahit sila pa ang Chairperson ng Board of Canvassers (BOC) sa kanilang lugar, mas maliit ng di hamak ang natatanggap nilang Honorarium kumpara sa mga Members lang nila (mga DepEd Supervisors at Treasurers) dahil kinikompyut ang Honorarium ayon sa kanilang basic pay.

Dahil ang isang Election Officer I kasi ay may Salary Grade 12 lamang, seguradong mas malaki nga ang matatanggap ng kaniyang mga Members na mas malaki ang sahod kaysa sa kaniya. Ang himutok nga ng maraming EO: “Eh sino ba ang sumasalo ng kaliwa’t kanang mga kaso? Hindi ba’t kami lang naman din?”

Madalas din silang abonado. Kagaya ngayong registration period, kadalasan, sa kanilang bulsa mismo nanggagaling ang gastos para sa mga polyeto, streamer at iba pang information materials.

Sa tuwing may satellite registrations sila o kung ano mang aktibidad, sa kanila rin nanggagaling madalas ang pangkain sa mga staff at sa iba pang tumutulong.

Ayun, lugi ang pakiramdam ng mga EOs, at nauunawaan ko sila. May batayan ang kanilang himutok.


Pero kahit naka-paskil ang pangalan ng mga EO sa lahat ng checkpoints sa kaniyang nasasakupan, kahit walang kahirap-hirap ay kaya niyang ipatawag sa pulong ang simbahan, kapulisan, militar, mga kandidato’t pulitiko at iba pang mga sektor; bahagi pa rin sila ng sambayanang umaaray sa epekto ng nagtataasang presyo ng pangunahing bilin at serbisyo.

May mga anak din silang pinapa-aral, kaya namomroblema din sila sa grabeng taas na tuition fee sa ngayon. Namamalengke rin sila. Kaya kung nagtataasan ang mga presyo ng pagkain at iba pang bilihin, tiyak apektado ang mga budget nila. Sakit din sa mga ulo ng mga EO ang mala-gintong presyo ngayon ng LPG.

Sa mga may sasakyan naman, malamang ay napapakamot na lang sila ng ulo sa walang puknat na pagsirit ng presyo ng gasolina at iba pang produktong petrolyo.

Kung kaya naman, dapat ay kasama natin ang mga empleyado ng COMELEC sa field sa paggiit sa karapatan nating mga rank and file na empleyado para sa makabuluhang dagdag sahod. Walang ibang akmang panahon para itulak natin ito, kakapit-bisig ng mga manggagawa sa pampublikong sektor, kundi ngayon.

Lehitimo at ginagarantiyahan mismo ng Saligang Batas ang ating ipinaglalaban.

Maging ang mga alituntunin ng Civil Service Commission, pinahihintulutan ang upgrade/adjustment sa mga sahod ng mga empleyado sa gobyerno.

Kaya susi ang pagkakaisa. Walang pipigil sa ating pagtatagumpay kung dadaluyong tayong may iisang  boses at tangan-tangan ng mahigpit ang iisang layunin.

Nararapat lamang, kung gayon, na pagpugayan natin ang mga empleyado ng COMELEC, na kasama ang mga EOs at EAs sa field, ay matapang na lumalaban ngayon para matamo ang nakabubuhay na sweldo.

Ang signature campaign na mabilis na kumakalap ngayon ng suporta sa buong kapuluan ay umpisa pa lamang ng ating laban.

Dahil hindi dapat natin buong-buong i-asa na lamang ang ating kapakanan sa grasya ng mga nasa matataas na pusisyon, importanteng aktibo tayong kumikilos para makamit ito.

Hindi dapat tayo napapagod sa pagpapaliwanag ng ating paninindigan. Kung kinakailangang humugos tayo sa labas ng ating mga upisina, gawin natin dahil tayo ay nasa tama.

Kalimutan na natin ang palagian na lamang pag-aabang sa limos at kakarampot na ‘biyaya’ galing sa itaas. Hindi tayo musmos na kayang patahanin sa minsanang bigay lamang ng kapirasong kendi.

Tanawin natin ang katiyakan nang institusyunalisasyon ng ating mga karampatang benepisyo na idudulot ng Collective Negotiation Agreement (CNA) sa pagitan ng ating Unyon at ng Management sa malapit na hinaharap.

Nasa kamay nating mga rank and file ang pagbabago at wala sa iilan. Tayo ang lilikha ng sarili nating kasaysayan. Walang gagawa ng ‘good news’ para sa atin, kundi tayo mismo.

Mac Ramirez
Convenor
COMELEC Wage Fight!

Comelec Employees Union

1 Comment

  1. kaisa nyo ako sa adhikaing ito..ang mbgyan ng pagpapahalaga ang hirap at pagod na nddnasan nating mga rank n file employees… nrarapat na suklian ng karapat dapat na sahod….


Comments RSS TrackBack Identifier URI

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s