Panawagan sa dalawang nagbabanggaang higanteng istasyon:

Isantabi muna ang ‘ratings war’, ituon ang bira sa mas malaking kaaway

Rindi na ako sa walang katapusang palitan ng akusasyon at paliwanag ng magkaribal na istasyong ABS-CBN at GMA-7. Minsan nga nanghihinayang na lang ako sa dami ng air-time na inilalaan para sa mga ito sa telebisyon at radyo dahil alam kong napakarami pa sanang isyu ng mamamayan ang mas nangangailangan maibrodkas at maipahatid.

Pero sa totoo lang, wala naman talaga akong nakikitang ganansya para sa masa sa bangayang ito ng dos at siyte. Pawang mga advertisers at ang istasyon lang naman ang nakikinabang dito. Tapos gusto nilang isangkot ang mamamayan! Sa interes daw umano ng katotohanan, e ni hindi nga gagap ng masa kung ano ba ang pinag-aawayan nila.

Kung kaya naman pati ako, napilitang alamin kung ano nga ba talaga ang bangayang ito at totoo ba na interes ng katotohanan ang motibasyon ng dalawang magkalabang istasyon.

Ratings? Ano ulet?

Sa aking paghahanap ng kasagutan, napag-alaman ko na itinuturing pala ng mga broadcast stations, advertisers at advertising agencies ang ratings bilang “Common Currency” dahil dito nalalaman kung saang programa maglalagay ng patalastas ang mga advertisers; at para naman sa mga broadcasters, malalaman nila hindi lamang kung gaano na ka-patok ang kanilang mga programa pati na rin kung magkano ang sisingilin nila sa mga advertisers na gustong mag-anunsyo ang kanilang mga produkto o serbisyo.

Television Audience Measurement o TAM ang tawag sa proseso ng pag-alam nila dito. Isa itong sangay ng media research na nakatuon sa pagtukoy sa detalyadong impormasyon ukol sa telebisyon at mga manonood.

Ayon sa AGB-Neilsen Media Research ang ratings raw ay ang “percentage of a given population group consuming a medium at a particular moment.” In short, sukatan kung gaano ka-patok ang programa o mga programa ng isang istasyon sa mga manonood. Ayon pa rito, ang isang puntos sa ratings ay katumbas, sa pangkalahatan, ng isang porsyento ng isang takdang populasyon o grupo.

Kaya naman pala katakot-takot na salapi ang ibinubuhos dito ng ABS-CBN at GMA-7 at kung bakit ganoon na lang sila kasugid na ibirit pa ang awayan nila sa telebisyon at radyo kahit pa nagpahayag na ng pagkainis rito ang mga manonood maging ilan sa mga advertisers.

Noong kalahati pa lang kasi ng taong 2007, tumaas ng 20% o P6.2 bilyon ang gross air-time revenue ng ABS-CBN. Resulta raw ito ng “improving ratings” at “higher advertising volume.”

Ang GMA-7 naman samantala, tumaas rin ng 20% ang net income para sa taong 2007. Umabot sa P10.83 bilyon ang gross revenue ng Kapuso network noong nakaraang taon.

Iba pala talaga ang nagagawa ng umuungos sa ratings. Bilyones ang nakataya.

Ang mas malaking kaaway

Pero tila nahumaling na sa awayang ito ang dalawang dambuhalang istasyon. Habang abala sila sa kanilang ‘ratings war’, binabalahura na ng administrasyon ni Gloria Arroyo ang mga mamamahayag at iba pang mga kasapi ng media.

Sa inilabas nitong babala na haharap sa kasong kriminal ang mga media na nagkokober sa mga kudeta o mga pampulitikang pag-aalsa kamakailan, pinakita nito na wala talagang sasantuhin ang rehimeng Gloria. Kahit pa mga media na naghahatid lamang ng impormasyon sa mga mamamayan at kahit pa ang karapatan sa pamamahayag at sa impormasyon ay protektado ng ating Saligang Batas.

Matatandaang lagpas 30 kasapi ng media na nag-kober sa bigong pag-aalsa ng Magdalo sa pangunguna ni Sen. Antonio Trillanes at Brig. Gen. Danny Lim sa Manila Peninsula Hotel ang pinaghuhuli ng Pulis, pinosasan at saka idinetine dahil naka-sagabal daw umano sila sa operasyon ng Kapulisan.

Kamakailan rin, naligo sa batikos ang gubyerno dahil sa halatang pagpuntirya nito sa mga mamamahayag. Sukat ba namang sabihin na isang babaeng reporter daw ang nagpatakas kay Marine Capt. Nicanor Faeldon na kasama nila Trillanes sa pag-aalsa. Bukod sa kulot ang buhok nito, ayaw namang pangalanan ng Pulisya ang nasabing babae.

Kaya naman sumugod na sa Korte Suprema ang mga mamamahayag, partikular ang ABS-CBN, para humingi ng proteksyon sa pamamagitan ng Writ of Amparo. Di daw sila papayag na basta basta na lamang takutin ng gubyerno, bagay na pinapurihan ng pandaigdigang samahang International Federation of Journalists (IFJ).

Kung tutuusin, hindi ba’t parang ginagamit lamang na palusot ng gubyerno ang mga media para umiwas sa kahihiyan na natakasan sila ulit ni Faeldon? Sa pagkakatanda ko, 1,500 ang armadong mga pulis at sundalo na sumugod noon sa Manila Pen, may gamit pa silang armored personnel carrier na sumira sa entrada ng mamahaling hotel.

Kailangang maunawaan ng ating mga Kapuso at Kapamilya na ang nagaganap na largadong intimidasyon sa media ay naka-ugat sa matinding kagustuhan ni Gloria sampu ng kaniyang mga alipores sa Kapulisan at Militar na kumapit sa poder ng kapangyarihan.

Bukod sa mga aktibista, alagad ng simbahan at mga human rights workers, hindi ba’t kasama ang mga mamamahayag sa dumaraming bilang ng mga nililikida sa ilalim ng administrasyon? Pumapangalawa na nga ang Pilipinas (sunod lamang sa Iraq na dinidigma) sa mga bansang delikado para sa mga journalists. At ano ang komon sa kanila? Lahat sila binatikos ang bulok na pamamalakad ng gubyerno at nanawagan ng pagbabago.

Walang pinaka-mahigpit na tungkulin ngayon ang sektor ng media kundi ang harapin ang laban nito sa mas malaki pang kaaway, langgam kung ihahambing sa pinagkaka-abalahan nitong ‘ratings war’.

Kakapit-bisig ng mga mamamayan, kailangan nilang magsama-sama ngayon at manindigan laban sa lantarang panunupil, intimidasyon, pandaraya at pandarambong ng kasalukuyang administrasyon ni Gloria. Di matatawaran ang saklaw ng kakayanan ng media na humamon sa harap-harapang pang-babastos ng kasalukuyang administrasyon sa Konstitusyon para lamang pagsilbihan ang pansariling interes.

Ngayon, higit kalian man, kailangang mangibabaw di lamang sa ABS-CBN at sa GMA Network kundi sa kabuuan ng sektor ng media ang sagradong tungkulin nito na pumanig sa katotohanan at sa katarungan.

“In the Service of the Filipino” ika nga ng ABS-CBN at “Serbisyong totoo lang” ayon sa GMA-7. Pinatunayan na nila ito noon sa panahon ni Marcos at Estrada. Kayang kaya ito ulit ngayon sa panahon ni Gloria. ###

Leave a comment

No comments yet.

Comments RSS TrackBack Identifier URI

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s